Prezidento taurės teniso turnyras vėl atkeliauja į Vilnių

_F6O8045

2018.07.17

Šį šeštadienį Bernardinų parko teniso aikštyne Vilniuje prasidės Prezidento taurės teniso turnyras – vienintelės Tarptautinės teniso federacijos (ITF) „Futures“ serijos varžybos, vykstančios Lietuvoje. Tiesa, savaitgalį kortuose vyks tik atrankos turnyro kovos, kuriose 64 tenisininkai kovos dėl 8 bilietų į pirmadienį startuosiantį pagrindinį turnyrą.

Prezidento taurės varžybose bus galima išvysti bent keturis Lietuvos tenisininkus. Aleksas Tverijonas vardinį kvietimą į turnyrą iškovojo šiemet tapęs Lietuvos teniso čempionu. Trys kvietimai į varžybas, Lietuvos teniso sąjungos sprendimu, atiteko Juliui Tverijonui, Tadui Babeliui ir Robertui Wrzesinki.

Dar būrys Lietuvos tenisininkų – Matas Vasiliauskas, Matas Bružas, Ainius Sabaliauskas, Ugnius Bičkauskis, Pijus Vaitiekūnas – į pagrindines varžybas bandys patekti per turnyro kvalifikaciją.

Lietuvos teniso sąjungos prezidentas Ramūnas Grušas mano, kad šis turnyras yra svarbus jauniesiems Lietuvos tenisininkams, žengiantiems pirmuosius žingsnius profesionalų turnyruose.

„Atrankos turnyre dalyvaus perspektyviausi Lietuvos tenisininkai. Kai kurie iš jų, pavyzdžiui, M. Vasiliauskas ar A. Sabaliauskas, Lietuvos vyrų teniso rinktinės štabo jau buvo išbandyti per Daviso taurės varžybas. Beveik visiems šiems vaikinams dar tik keturiolika ar penkiolika metų, bus įdomu pamatyti, kaip jiems seksis žaisti su vyresniais, fiziškai stipresniais ir labiau patyrusiais varžovais“, – sako R. Grušas.

Pastaraisiais metais Vilniuje vykstantis „Futures“ serijos turnyras sėkmingai klostydavosi Laurynui Grigeliui ir Lukui Mugevičiui. Tačiau šiemet Bernardinų parko teniso aikštyne jų nebus.

„Gaila, tačiau Laurynas šiuo metu žaidžia turnyruose Kanadoje, o Luką vis dar persekioja rankos trauma. Visgi tikiuosi, kad kam nors iš JAV universitetuose studijuojančių ir tenisą žaidžiančių Lietuvos tenisininkų – J. Tverijonui, T. Babeliui ar R. Wrzesinki – pavyks mesti rimtą iššūkį turnyro favoritams.“

Kazachstano tenisininkas Dmitrijus Popko, užimantis 361 vietą ATP piramidėje, bus aukščiausią reitingą šiemet turintis „Prezidento taurės” dalyvis. Pernai Vilniuje iškovotą nugalėtojo titulą bandys apginti Rusijos tenisininkas Ronaldas Slobodčikovas.

Iš viso turnyre varžysis 32 sportininkai iš 12 pasaulio šalių: Lietuvos, Baltarusijos, Brazilijos, Didžiosios Britanijos, Estijos, Italijos, Izraelio, Latvijos, Olandijos, Prancūzijos, Rusijos ir Švedijos.

Pirmą kartą Prezidento taurės teniso turnyras buvo surengtas Kaune – 1931 m. jis įvyko prezidento Antano Smetonos iniciatyva. Lietuvai atkūrus nepriklausomybę varžybos tapo tradicinėmis,s nuo 1994 m. rengiamos kasmet. Į ITF kalendorių Prezidento taurė įtraukta 1998 m., o šiemet vyks jau 29-asis turnyras.

Prezidento taurę yra iškovoję du Lietuvos tenisininkai – Rolandas Muraška ir Laurynas Grigelis. R. Muraška triumfavo keturis (1994, 1996, 1998 ir 2000 m.), o L. Grigelis – du (2013 ir 2015 m.) kartus.